在国产「太空狼人杀」登顶免费榜的背后,我看到了一个品类或将崛起

在今年9月,葡萄君发文报道过《Among Us》在海外的爆红。

这款「太空版狼人杀」游戏原本默默无闻,但在上线两年之后被众多主播挖掘,随之成名。它登顶过 Steam 全球热销榜,并在超过145个国家/地区里名列 iOS 免费榜第一。过去两年,《Among Us》的 DAU 曲线平稳得像条蠕虫;但是在今年9月5日,开发商 InnerSloth 宣布游戏的同时在线玩家数已超过150万。

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这是一匹真正意义上的黑马。但在彼时,《Among Us》的影响力尚未渗透至国内。因为语言和网络问题构成了一道接触门槛,大多数玩家只闻其名,却未实打实玩过这款游戏。

即便如此,《Among Us》仍然在短视频创作者的自传播之下,走进了国内玩家的视野。以抖音为例,《Among Us》的搞笑短片在其中可达到千万点击的热门程度。

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「哪里可以玩到这款游戏」、「我也好想玩啊」——在评论区里,观众们对「太空版狼人版」跃跃欲试。

而这样的呼声,从来不会被有心的开发者所忽视。Among Us Like 们现在登场了。

披着狼皮的 Among Us

在11月2日,一款名叫《狼人之间》的手游挤下《王者荣耀》与《和平精英》,登顶 iOS 免费榜。

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这款产品于10月28日上架,背后厂商为深圳有量科技。起初,它还处于榜单百名开外的位置,但近两天排名迅速爬升,最终来到免费榜上的显要之处。

游戏的人气可能高得有些离奇。在近期,它没有大规模营销动作。论产品类型,它以「狼人杀」自居;而这个品类其实已从大众视野中滑出多年。

《狼人之间》凭什么理由走红?在我看来,凭它是「披着狼皮的《Among Us》」,凭它名副其实,而不是挂羊头卖狗肉的山寨货。

我们有必要先对《Among Us》稍作介绍。本作别名「太空狼人杀」,之所以得此名称,源于它将狼人杀玩法嵌入了科幻题材。其核心玩法有我们所熟悉的部分:坏人卧底在好人之中,双方通过语言、逻辑和演技的较量,完成非对称的生存竞技。

但《Among Us》不是单纯的语言类社交推理游戏。它把传统狼人杀里被一语带过的场景以及被抽象的「动作」环节,加以可视化与可交互化。

这游戏玩起来更多时候靠手,因为我们需要操作角色移动、目击、完成解谜小游戏或是暗杀好人。对照之下,游玩传统狼人杀靠的是嘴,所以它往往「杀人于无形」。

总的来说,一局「太空狼人杀」的进行由「跑图+解谜+暗杀+票选」四部分构成。具体而言,玩家们被置于宇宙飞船(或是空间站)内,主线任务是让飞船里的设施恢复运转,好人阵营为此要完成场景里的一系列简单的解谜任务,少数伪装者暗地里密谋破坏与暗杀。

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有人目击了尸体并拉响警报

当有人发现尸体并拉响警报时,游戏进入票选内鬼的环节,而在此环节下,人们依照目击者的证词与各自的不在场证明判断出谁是坏人,你可以打字表达观点,也可以发语音为自己辩白。但在很多新手局里,人们往往少言寡语,而是用简单的文字来说明信息。这并不完全是坏处。因为它不至于让新手玩家感到尴尬。

上述就是《Among Us》创造的一种体验——非对称生存竞技的紧张刺激与社交推理的烧脑悬疑相融合。换言之,它在游戏与社交推理中找到了一个理想的契合点。这就是它的魅力,即便本作没有中文版,依然能在中国区 iOS 免费榜中挺进 Top5。

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《狼人之间》倒转了上述「狼人杀」——「太空狼人杀」的演化流程。它把《Among Us》的玩法当做内核,换上了一套狼人杀题材的表达方式。简而言之,游戏将舞台由太空飞船改到了魔法古堡,好人阵营随之换装成古堡守卫,而伪装者则由狼人担当。

但是在不同的世界观与美术之下,本作几乎没有其他再创造,而是原封不动地照搬了《Among Us》玩法和机制。其中包括但不限于:

  • 10人赛制;

  • 可自由活动的等待房间;

  • 黑灯瞎火的环境和有限的视野;

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《狼人之间》的地图等于把原版地图做了个镜像

  • 由小游戏组成的局内任务;

  • 拉警报触发讨论环节;

  • 用颜色区分角色;

  • 淘汰玩家会化为幽灵继续游荡于场景里;

  • 坏人拥有三大技能:进入下水道传送、让好人任务强行中断、关闭房门;

  • 好人被击杀时会有相应的演出等等。

我们没有必要再对这款产品多做介绍。在本质上,它是一款「披着狼皮的太空杀」,满足了当下国内玩家对于此类游戏的好奇和需求。

显然,《狼人之间》在抢占热点红利。可除了点出它抄袭《Among Us》的嫌疑之外,这件事其实还有值得被讨论的地方。

于我而言,我会关注着这么一个问题:Among Us Like 能不能成长为一个相对独立的品类?

「太空杀」或许将成为一个类型

我觉得,Among Us Like 独立成单一玩法品类的苗头已经出现了。

在潜移默化之中,《Among Us》自成一体的玩法如今被许多人概括为「太空杀」。从「太空版狼人杀」到「太空杀」,或许意味着它在人们的认知中,已逐渐清晰为一个全新的类型。

有厂商意识到了这点,先一步把「太空杀」与产品名称进行了绑定,并美其名为「新一代社交推理桌游」。

当《狼人之间》在中国 iOS 免费榜位列第一时,北京任之信息技术有限公司推出的《太空杀》就已经以「社交软件」的定位,稳稳守在免费榜(娱乐) Top15的位置。

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这款产品上架时间较早,是在10月5日上架。《Among Us》登顶 Steam 全球热销是9月初的事情。如果从这个节点算起,《太空杀》便是在1个月不到的时间里完成了开发。但相对《狼人之间》而言,这款赶工的产品显得要拙劣许多。

《狼人之间》至少在世界观和美术上有不少自己的表达;但《太空杀》连换皮工作都省略了一大半。《狼人之间》在谜题设计上其实有别于《Among Us》,但《太空杀》则是贯彻了「拿来主义」。

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《太空杀》里的小游戏与《Among Us》如出一辙

尽管拙劣,《太空杀》的人气却不输《狼人之间》。在 TapTap 新品榜中,前者的排名略高于后者。

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值得注意的是,两款产品均属于 TapTap 平台上的低分游戏,《太空杀》更是差评如潮。但即便如此,还是有大量人气涌入其中。由此可见,Among Us Like 的需求缺口很难不被人注意到。

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《太空杀》在好游快爆中也只有2.4分

事实上,还有许多效仿者已经纷至沓来。试着在 TapTap 上检索 「Among Us」,我们会发现相关产品正陆续上线。

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一款叫《狼人计划》的手游

在 bilibili 上,也有 UP 主不时曝光了还处于内测期中的 Among Us Like 产品。

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在 Steam 上,还有开发商上线了3D 版 Among Us 的商店页面。看来,高清版「太空杀」已经在路上了。

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Among Us 高清化?

还有一些做过传统狼人杀的厂商,也在试图紧跟潮流。

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这些产品接二连三的出现,让我意识到 Among Us Like 俨然成了一个局。它像当初的「吃鸡」和「自走棋」,人们从中嗅到了风口的气息,于是便有了争抢先发优势的局面。

在现阶段,跟风者并不都是体量单薄之辈。《狼人之间》背后的深圳有量科技就不像是小打小闹的厂商。他们推出过的《暴走大侠》,据传首月流水高达6000万元。而这款产品在商业上的成功,很大程度上源于它切走了「弓箭传说 Like」的红利。

后续如果有大厂入场,「太空杀」领域里或许会复现过去「自走棋大战」的情景。

市场上需要的是再进一步的产品

追逐热点是取得商业成功的关键之一。但 Among Us Like 层出不绝,并不是一件值得用户期待的事情。这个市场上真正需要的,是有所超越、有所创新的产品。就像《Among Us》本身,脱胎于狼人杀,又自成一派,经过两年多的迭代后,才有了今天的爆红。

如果我们把《Among Us》理解为一种叫做「太空杀」的游戏类型,它的玩法由「非对称竞技+小游戏解谜+社交推理」构成,那么在这个框架内是否还能做其他创新呢?

我觉得空间是有的。毕竟它不像自走棋,规则细致到环环相扣,机制紧密到不可拆分。我大胆试着改一改,比如游戏里承载主线任务的不一定是小游戏解谜,它或许还可以是场景谜题,也可以是需要共同对抗的怪物 Boss。再比如坏人阵营是否还能增设其他技能,以此让游戏具有多样性。

而除了改换世界观、增加地图、提升场景谜题质量之外,开发者或许还可以从「太空杀」的规则里找到切口,融入其他玩法、机制与设定。

前述《太空杀》展示了一个不太高明的例子。它在游戏内增设了一个名为「躲猫猫」的模式,在这种模式下,票选环节被砍去,留下了跑图做任务的部分,所以好坏阵营之间的逃亡与追杀反而成了核心体验。

可能性还有很多。就像开发商 InnerSloth 对外宣布的那样,他们会在接下来的时间里把原计划于2代产品里展现的内容统统置于1代当中去实现。

对了,玩《Among Us》有一个基本要领:如果你是平民,想要存活下去,那就千万别长时间停留在原地。

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